主圖  

每年六月的第二個週末,就是24小時利曼耐力賽登場的時候。今年我們應台灣奧迪之邀來到法國

利曼,一同參與這場賽車界的盛事,近距離感受各個車隊如何全神貫注地投入這場比賽。

 

Text & Photographs by Albert Lee Images: courtesy of Audi, aai, Porsche

 

如果對於賽車並不是很瞭解的人,可能只會聽過F1賽車,但其實由法國ACO汽車俱樂部所舉辦的「24小時利曼耐力賽」,自1923年開辦至今,歷史比F1賽車還要悠久,更是名列全球經典三大賽車盛事之一。此一賽事也曾創造過不少車壇話題,像是Porsche首次獲得利曼大賽冠軍的過程,就被拍成經典電影《極速狂飆Le Mans》。

24小時利曼耐力賽為什麼能創造出那麼多的話題,其實關鍵就在於「24小時」上,這是場一跑就要跑一整天的賽車。想想看,要以極速超過300km/h、平均超過200km/h的速度,24小時不停歇地一直在賽道上競速追逐,這壓力可真的是非同小可。這不僅對於車手來說極具考驗,同時是各家車廠展示汽車性能和可靠性最理想的環境,因為若不拿出所有壓箱寶的絕活,如何能通過這24小時不眠不休的嚴峻考驗。也因此,24小時利曼耐力賽被譽為既可練兵、又可測試汽車性能的賽事。

6

24小時利曼耐力賽一共分為四個組別,包括LMP1(Le Mans Prototype1)、LMP2(Le Mans Prototype 2)、LM GTE Pro、LM GTE Am,各有不同「等級」的車子參賽。而這四個組別並不像其他賽事會分別進行,而是全部一起下場比賽(不然就得要四個24小時才能完賽),更增添了比賽的刺激度。除了在利曼舉行的賽事之外,ACO也會在全球各地舉辦如美國利曼系列賽、亞洲利曼系列賽、日本利曼系列賽等賽事。這些賽事皆可算是法國24小時利曼耐力賽的資格賽,必須在資格賽中取得整個系列賽前兩名的車隊,才有資格參與僅50個名額的法國24小時利曼耐力賽。

而這座位於法國巴黎西南方約莫200公里的利曼賽道,除了「Le Mans」這個名字之外,還有另外一個大家都比較熟悉的名字「Circuit de la Sarthe(薩爾特賽道)」,熟悉的原因當然是因為它出現在不少賽車電玩之中。這條全長13.629km的賽道,最具特色處在於它是結合一般街道、高速路段、柏油、水泥各式路面而成,在電玩中可以看到不同於一般賽道的街景。而利曼賽道也不像其他大多數賽道有著極具挑戰性的彎道,反而是讓車手在大多數時間都可保持全速衝刺的狀態。其中最長的「Mulsanne Straight」大直道約有6公里,而為了避免因過長的大直道令車手閃神而導致突發意外,1990年後,這段Mulsanne Straight才在中間增設了兩段不同小幅度的右彎與左彎。

24小時利曼耐力賽於週六下午3點開始,一直到週日下午3點結束,每輛車子會配三名車手輪番上陣,換算下來平均每位車手要在場上8個小時(每位車手總時數規定不能超過14小時),當然並不是連續的,要在賽道上一直保持著高度的專注力與耐力,大概差不多2個小時就得換人上場(依規定不得連續駕駛4小時),尤其晚上時視線不好,所消耗的精神更大。但車子可是沒得休息的,24小時的連續運轉,從引擎、變速箱一直到輪胎,都是非常大的挑戰,此外天氣也說不得準,晴天和下雨時都得要視情況快速應變,換上相對應的輪胎,不然可就會影響成績或是增加失控的危險。

2 7

今年24小時利曼耐力賽來到第83屆,而自2000年開始,除了2007年意外由Peugeot摘走冠軍之外,Audi所屬的VAG集團就一直是這場賽事的常勝軍,甚至除了2003年由Bentley奪冠之外,Audi包辦了13座冠軍獎盃。由於是受到Audi的邀請前來,我們理所當然地會希望看到Audi再下一城,事實上中間一度Audi還真的居於領先位子,可惜Audi車隊今年數度遭遇撞車事故及機械故障的憾事,以致於未能順利摘下金牌,而由同集團的Porsche車隊登上了冠、亞軍的寶座。但在駕駛編號7號的車手MarcelFassler、André Lotterer、Benoit Treluyer的帶領下,最終也不負眾望地守住第三名,而André Lotterer更在第337圈時,以3分17.475秒的速度,刷新利曼賽道最快紀錄,也算是為Audi對賽車科技的投入,有了最好的回應。

而台灣車迷最關心的,還有首次以台灣車隊身分參與LM GTE Am組賽事的aai車隊,共有67號911 GT3RSR(997)以及68號911 RSR兩輛車參賽,最終獲得了該組第8名及第6名的成績,對首次參賽的車隊來說,能夠在很多地方都還不熟悉的情況下,寫下兩輛車同時完賽的紀錄,已經相當不容易了。而對於我們這些遠道而來的媒體來說,能在如此盛大的國際賽事中,看到台灣的國旗在天空中飄揚,心中的興奮感更是無以復加。

隨著激烈的賽事進入尾聲,我們揮別了利曼這個小鎮,但心中激盪的情緒還是久久無法平息,畢竟24小時一直保持亢奮下(中間還是有睡一下啦),那股熱血一時間還真不易散去。24小時利曼耐力賽,我們有緣再見!

 

3

 

【完整內容請見2015年7月號君子時代雜誌】